Como combatir el escarabajo de la patata

Es escarabajo de la patata, aunque su nombre deja claro que ataca a este tubérculo, pero no os dejéis engañar por su nombre, ya que este escarabajo también ataca a otras solanáceas como son los tomates, pimientos, berenjenas,etc….

El escarabajo de la patata se alimenta del follaje de las solanáceas y no solo en la fase larvaria, sino también en la fase adulta. Su voracidad requieren una rápida reacción, ya que en poco tiempo pueden acabar con el cultivo.

Como identificar y detectar el escarabajo de la patata

Los primeros signos de daños en el cultivo son pequeños agujeros en las hojas de las patatas. Estos agujeros pronto se agrandan y muestran bordes dentados. Los daños en las hojas reducirán el crecimiento de sus plantas y comprometerán su rendimiento.

Para garantizar una buena producción, es imprescindible evitar la puesta de huevos y el regreso de estas plagas en la temporada siguiente.

La hembra del escarabajo pone sus huevos de color naranja brillante en el interior de la planta, alejado de la luz del sol. Los escarabajos adultos que han sobrevivido al invierno suelen alimentarse de 5 a 10 días antes de aparearse y poner huevos.

el escarabajo de la patata
Huevos del escarabajo de la patata

En condiciones «ideales», una hembra puede poner entre 200 y 500 huevos. Produce una especie de pegamento amarillento para fijar sus huevos en grupos de 20 a 60. Estos huevos eclosionan entre 4 y 10 días después, dependiendo de las condiciones meteorológicas, dando lugar a una nueva generación. Por ello, es fundamental inspeccionar regularmente las hojas de las patatas y aplastar los huevos antes de que eclosionen.

Las larvas se hacen visibles en los huevos durante las 12 horas anteriores a la eclosión. Su cuerpo es rojo y duro y su espalda redondeada está cubierta por una hilera de surcos. Sus lados también tienen una fila de puntos negros. Las larvas del escarabajo rojo tienen forma redonda y miden 1/2 cm de largo cuando están completamente desarrolladas.

el escarabajo de la patata

Las larvas se alimentan continuamente de las hojas. Solo se detienen cuando empiezan a mudar, y por eso causan tanto daño a las plantas. Cuando están llenos, se dejan caer al suelo y se entierran para transformarse en ninfas amarillentas. Esta fase de su transformación dura entre 5 y 10 días.

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Las larvas adultas se entierran entre 2 y 5 cm en el suelo y comienzan a transformarse al cabo de unos 2 días. Las pupas del escarabajo de la patata son ovaladas y de color rojo anaranjado. Esta fase dura unos 6 días

El escarabajo adulto mide aproximadamente 1 cm. Es de color amarillo anaranjado y tiene varias líneas negras en el lomo. La parte inferior y las patas suelen ser negras.

Los escarabajos adultos se entierran a unos centímetros de profundidad en el suelo y reaparecen en primavera para iniciar un nuevo ciclo. Se alimentan de plantas jóvenes de la familia de las solanáceas y se reproducen.

Ten cuidado de no confundir el escarabajo de Colorado con la mariquita

Las larvas de la mariquita engullen muchas larvas de escarabajo de la patata. Aún no está claro hasta qué punto pueden detener una invasión de escarabajos, pero está claro que merecen ser protegidas y respetadas en el huerto.

Sobre todo porque también se alimentan de pulgones, ácaros tejedores y moscas blancas. Así que ten cuidado de no confundir sus larvas con las del escarabajo de la patata.

Los huevos de las mariquitas son de color amarillo pálido. Sus larvas son alargadas y grises. No se mueven y se aferran a las hojas. Al agitar las hojas, las larvas de escarabajo caen al suelo para esconderse, mientras que las larvas de mariquita permanecen adheridas a la hoja.

huevos de mariquita y de escarabajo de la patata

¿Prevención de los ataques del escarabajo de colorado?

Céntrate en generar biodiversidad, el huerto y cultiva el mayor número posible de hortalizas y plantas diferentes. Esto evitará la fatiga del suelo, aumentará la resistencia de las plantas y atraerá a muchos insectos que serán los enemigos naturales de las plagas.

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También es importante fomentar la estancia y cría en nuestro huerto de animales como el erizo o los sapos, que son depredadores naturales de los escarabajos de la patata.

Los escarabajos adultos pasan el invierno en el suelo y emergen en primavera para alimentarse y poner huevos. Comprueba regularmente el envés de las hojas de tus plantas en busca de huevos de color naranja y aplástelos sin dudarlo. Esto evitará una invasión devastadora.

Otro método preventivo es evitar plantar solanáceas en el mismo lugar dos años seguidos y rota los cultivos.

¿Cómo combatir el escarabajo de la patata?

¿No han sido suficientes los consejos anteriores o el daño es ya demasiado grande? En ese caso, tendrás que plantearte subir de marcha. Sin embargo, debe saber que la biodiversidad no se establece de la noche a la mañana. Es un proceso que lleva tiempo. Esto debe tenerse en cuenta a la hora de diseñar tu huerto.

Control ecológico de los escarabajos

Es posible controlar los escarabajos de colorado de forma ecológica, siempre que se haga a tiempo. Retirarlos a mano sigue siendo el método más respetuoso con el medio ambiente. Pero a veces esto no es suficiente y hay que recurrir a medios más radicales, aunque eso si, ecológicos.

Otra de las cosas a tener en cuenta es el momento en el que la plaga ataca el cultivo, si es al inicio tendremos que tratar sin dudar, pero si la plaga llega cuando el cultivo ya está a punto de cosecharse deberemos valorar si merece la pena aplicar un producto para combatirla.

Para combatir el escarabajo de la patata cuando ya es una plaga muy extendida, se pueden utilizar los siguientes productos:

  • Aceite de neem: El aceite de neem es efectivo contra las larvas, pero no contra los adultos, pero ayuda a controlar e incluso a eliminar la plaga al afectar a una parte del ciclo.
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  • Tierra de diatomeas: La tierra de diatomeas actúa contra larvas y adultos, ya que comen la tierra de diatomeas al morder la planta y termina matándolos.

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  • Bacillus thuringiensis: Esta bacteria actúa contra gusanos y larvas, por lo tanto, también es efectiva con el escarabajo de la patata, eso si no afecta a los adultos.

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Como lo hacemos nosotros

En nuestro huerto para combatir el escarabajo de la patata utilizamos estos tres productos, pero no todos al mismo tiempo, lo que hacemos es fumigar primero con una mezcla de jabón potásico(como mojante) y aceite de neem con tierra de diatomeas, utilizamos 10 g/l de jabón potásico + 5 ml/l de aceite de neem y 5-10 g/l de tierra de diatomeas, la tierra de diatomeas sinceramente la echamos a ojo lo que buscamos es que la planta se quede impregnada de tierra de diatomeas.

Pasados 5-7 días aplicamos bacillus siguiendo las indicaciones del envase y a los 5-7 días volvemos a aplicar la mezcla anterior, si llueve deberíamos repetir tratamiento en cuanto deje de llover, con esto estaríamos controlando y eliminando las larvas que salen de los huevos cada 4-10 días.

Foto (ciclo):astucesaupotager

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