Como plantar Estevia o Stevia

La estevia o la stevia es ya algo habitual en nuestros hogares como un sustituto de los azúcares refinados, a sus hojas que le dan un sabor mucho más dulce que el azúcar de caña normal y, sobre todo, más saludable. 

La stevia, también conocida como estevia cuyo nombre científico es stevia rebaudia, es originaria de América Central y del Sur.

Tiene en su composición elementos naturales más dulces que el conocido azúcar de caña (hasta 300 veces más), y cada vez es más utilizado en la cocina.

Este edulcorante natural no provoca un aumento de los niveles de glucosa en sangre y por ello es una de las mejores opciones para los diabéticos. Además, por tener pocas calorías, es un excelente aliado en la lucha contra la obesidad y las caries. Al usar sus hojas directamente, puede obtener hasta 20 veces más dulzura que el azúcar refinada, lo cual es increíble.

Cómo cultivar estevia: consejos básicos para empezar

Antes de cultivar stevia en el lugar que hayas elegido para tal fin, debes saber que esta planta es perenne y forma parte de la familia Asteraceae que alcanza alturas de hasta 1,20 metros. Su tallo es ramificado, sus hojas individuales son enteras y las flores están agrupadas y son de color blanco. En cuanto a los frutos, estos tienen una sola semilla y un color oscuro. Descubre a continuación todo lo que necesita hacer para cultivar estevia en casa.

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Comprar plántulas o semillas de stevia

Este es el paso más obvio. Para cultivar estevia en casa, puede optar por comprar semillas de stevia, plántulas o plantas en macetas.

Si no desea comprar online, siempre puedes comprar en un vivero o centro de jardinería, que seguramente encontrará lo que está buscando. Después de adquirir las plantas, no te olvides de trasplantarlos a macetas más grandes(1,5 litros de capacidad es suficiente).

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No olvides que, en lo que a suelos se refiere, A la estevia le gustan los suelos con un buen contenido de materia orgánica y un pH entre 6 y 8.

También debes saber que debes ponerla en un lugar con buena exposición al sol y temperaturas agradables, que está protegido del viento y las heladas. Para protegerlos, puede utilizar estructuras de protección como invernaderos, especialmente en las primeras etapas de su ciclo de vida, cuando son más frágiles.

A la hora de regar, no olvides que la planta necesita agua con frecuencia, pero aplica un poco de agua cada vez para no empapar el sustrato.

Si deseas trasplantar la planta en maceta a una ubicación definitiva, debes saber que el mejor momento es a principios de la primavera, de marzo a abril.

Cuidados principales de la stevia

Ya hemos hablado del trasplante de la estevia, pero ahora quiero profundizar en sus cuidados porque esto puede poner en peligro todo el cultivo de estevia.

¿Cuándo trasplantar?, tienes que tener en cuenta que debes regar con cuidado pero sin encharcar para evitar la pudrición de las raíces. Para facilitar esta tarea, siempre puedes realizar la prueba del dedo, colocando un dedo en el suelo o sobre el sustrato para evaluar el grado de humedad, regando solo cuando esté seco.

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En los períodos del año en que tenemos temperaturas más altas, como en verano, esta planta puede necesitar riegos diarios.

La fertilización también es un aspecto importante para asegurar que la estevia crezca y se desarrolle correctamente. Así que por favor asegúrate de que el suelo tiene mucha materia orgánica y si es necesario, fertilizar con un abono orgánico rico en magnesio y calcio (micronutrientes que necesita la planta).

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Otro cuidado que se debe tener al cultivar y desarrollar plantas de estevia es que tenemos que ir a menudo quitando las flores que aparecen. Este proceso es fundamental porque estas mismas flores dan un sabor más amargo a las hojas de stevia. Además, la aparición de las flores en la estevia evita que las hojas se desarrollen más.

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Flores de estevia

En cuanto a la aparición de plagas y enfermedades, la estevia no es una planta con muchos problemas. Los problemas fitosanitarios más comunes son el mildiú velloso y mildiú polvoriento (que puedes combatir como te comentamos en este post) e insectos dañinos (que puedes combatir con una solución de jabón potásico, aceité de neem y tierra de diatomeas).

No te olvides de podar tu planta de stevia

La poda, como en otras plantas, es una operación muy importante. La mejor época para podar es junioparticularmente relevante en el cultivo de la stevia para favorecer la emisión de nuevos brotes…

Cuando cosechar la estevia

En cuanto a la cosecha, una buena señal de que podría ser un buen momento para cosechar hojas es cuando notas que la planta se está volviendo leñosa.

La producción de estas «hojas dulces» se extiende hasta noviembre .

No olvides que al ser una planta de origen tropical, No le van bien a temperaturas muy bajas.

En los meses más fríos Te recomiendo que uses una manta térmica para cubrir tus plantas de estevia y protegerlas de las temperaturas más frías.

Si por casualidad tus plantas de estevia comienzan a adquirir un tono marrón, simplemente estimula la producción de brotes podando muy cerca de la base de la planta. 

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